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Automedicación en el anciano
por: José A. de la Osa
Consultado: Doctora Mayra Levy Rodríguez
No nos llevemos a engaño, la automedicación -el empleo de medicamentos, productos naturales u otros remedios por iniciativa propia- ha sido la forma más empleada durante años para el tratamiento de enfermedades, y se hace caso omiso, por desconocimiento o inadvertencia, a los daños que puede originar a la salud.

Sin que los avale un diploma de médico hay quienes recetan, para citar un ejemplo, el uso de la kanamicina o la estreptomicina, olvidando que sin una estricta indicación especializada, pueden originar daños en el riñón y afectar la audición. O la tetraciclina, con riesgos de causar trastornos gastrointestinales, manchas de la piel y los dientes...

La mirada de hoy a la automedicación, e incluso la medicación, estará dirigida principalmente al anciano, a propuesta de mi entrevistada la doctora Mayra Levy Rodríguez, especialista de segundo grado en Farmacología y Profesora Auxiliar del Instituto Superior de Ciencias Medicas de la Habana, quien es coautora de un libro de reciente aparición: Farmacología general.

-¿Considera que los ancianos son los más vulnerables en el tema que nos ocupa?...

-Sin lugar a dudas. Las personas mayores de 65 años, por efecto del propio proceso de envejecimiento, son más vulnerables a las enfermedades, consumen de 2 a 3 veces más medicamentos que el promedio de la población general y por ello tienen más posibilidades de sufrir reacciones debidas a interacciones medicamentosas.

 
Esto es así, además, porque con el paso de los años se producen una serie de cambios fisiológicos que alteran la absorción, distribución, metabolismo y excreción de esos preparados.

A modo de ejemplo: numerosos fármacos se acumulan en el organismo y provocan efectos tóxicos, como ocurre con la gentamicina, estreptomicina, captopril, digoxina, furosemida, ranitidina, entre otros.

-¿Dónde situaría usted las fronteras entre el buen uso y el abuso de medicamentos en el adulto mayor?

-El buen uso lo da el seguir al pie de la letra las indicaciones del medico y del farmacéutico; el abuso viene dado por la administración inadecuada, bien sea en cantidad de medicamentos o en las dosis.

-¿Y concretamente los peligros de la automedicación?

-Entre sus consecuencias te citaría el enmascaramiento de la enfermedad, su prolongación o agravamiento, resistencia a los fármacos utilizados, o llegar incluso hasta la dependencia.

Un conocido y típico ejemplo de automedicación se genera a partir del insomnio, que para combatirlo las personas suman y suman medicamentos y remedios que, a veces, predisponen a caídas durante la noche, estreñimiento o pérdida de memoria, cuando muchas veces es posible solucionar los desvelos con oportunos consejos sobre cambios en el estilo de vida y hábitos nocturnos.

 
 
 
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