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Elefantiasis
por: José A. de la Osa
Consultado: Doctora Blanca Elena Duménigo Ripoll
Las cifras son abrumadoras: la elefantiasis originada por un parásito conocido como filaria, que vive casi exclusivamente en los humanos, afecta a 120 millones de personas en el mundo; 40 millones han quedado seriamente incapacitadas y desfiguradas por esta enfermedad; es la segunda causa de discapacidad permanente y de larga duración; sus efectos no son sólo físicos sino que también causan serios problemas psicosociales.

Este es uno de los padecimientos parasitarios más antiguos y debilitantes en la historia de la humanidad.

Ocasiona un aumento del tamaño de los brazos, las piernas y los órganos genitales al punto de desfigurarlos. La región afectada se recubre de una piel muy endurecida que recuerda la de los paquidermos, y de ahí su nombre.

La Organización Mundial de la Salud tiene el propósito, aunando esfuerzos con los gobiernos y las industrias farmacéuticas, de que la filariasis pueda ser erradicada en el 2020 de la faz del planeta.

"El último caso autóctono de elefantiasis por filaria en nuestro país fue reportado en 1983", asegura la doctora Blanca Elena Duménigo Ripoll, una reconocida investigadora en el tema. Los casos "que se ven clínicamente" en nuestro medio son de origen tóxico, quirúrgico, por radiación, o motivados por infecciones crónicas que causan obstrucción de los vasos.

Sin embargo, por la importancia mundial de esta entidad, y la proyección internacionalista de nuestros profesionales de la salud, resulta ineludible su abordaje.

 

La profesora Duménigo, especialista en Parasitología, es Investigadora Titular, responsable del Grupo de Inmunoprotección y Zoonosis del Instituto de Medicina Tropical Pedro Kourí (IPK), con estudios de Inmunología Molecular en Filariasis en el Imperial College de Londres. Es profesora de los cursos Cátedras UNESCO "Avances en Medicina Tropical y Parasitología".

-¿En qué áreas del mundo, profesora, está presente la elefantiasis por filaria en el momento actual?

-En América del Sur e islas del Caribe, región oriental oeste del Mediterráneo, Pacífico occidental y en la región tropical de África, lo que comprende alrededor de 70 países.

-¿Cuál es el modo de trasmisión de esta enfermedad?

-A través de la picada de mosquitos, que pueden pertenecer a los géneros Cúlex, Anópheles, Aedes y Mansonia.

-¿Y su período de incubación y de trasmisibilidad?

-El reporte de incubación más corto es de alrededor de cuatro semanas, pero comúnmente se inscribe entre los 8 y 16 meses. La trasmisibilidad -y hay portadores asintomáticos- se produce mientras existan las larvas de la filaria circulando en sangre. La trasmisión puede ser también congénita, vía placentaria; de madre a hijo.

-¿Es uno o son varios los tipos del parásito que desencadenan este padecimiento?

-Aunque las especies de filaria son numerosas, sólo tres, pertenecientes a dos géneros, producen filariasis linfática: Wechereria bancrofti, Brugia malayi y Brugia pahangi.
 
 
 
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